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孩子的健康成长需要自我调整


2020-07-03


孩子的健康成长需要自我调整

图片来源:pakutaso

孩子抗拒不了诱惑,并非意志力薄弱

自我调整与自我控制的分别,不仅仅是字义上的咬文嚼字而已。文字与观念具有持久的力量,在我们观察孩子的方式上,尤其可见其影响力。

当我们观察孩子时,长久以来对于意志力或自我控制的观念误解,扭曲了我们对孩子的了解,也使我们在观察孩子的潜力时受到局限,甚至令孩子的潜力无法发挥。

譬如,这样的观念让我们以为小孩无法抗拒棉花糖的诱惑,是因为天生意志力薄弱。用惩罚与奖励来教孩子自我控制,根本是种误解。一般会将这种方式称为行为主义。

一百年前,美国心理学家华生(John Watson)主张,当你明智审慎的使用有科学根据的奖惩系统,你便能随心所欲形塑任何孩子的性格。此派观点认为,要从哄婴儿睡觉时回应他啼哭的方式做起。

做法是,要安抚啼哭的婴儿,你只奖励想要他改变的行为;婴儿必须学会自己控制沮丧;你要克制自己不轻易安抚宝宝,这才是教会宝宝更有效的做法。

顺着同样的思路下来,棉花糖研究指出,四岁小孩若意志力薄弱,是因为他的爸妈没有教会他,如何约束或控制自己对于﹁立即满足﹂的天生诱惑。

关于儿童教养的种种理论误导人心,却已广泛流传。一直要到这几年,我们才逐渐理解这种观点造成了多大伤害。

长久以来,我们将孩子的心理、行为及社交问题,怪罪于缺乏自我控制。我们也看到了这类问题儿童的人数激增,但如今能更正确了解到,这些问题是跟自我调整有关。

举例来说,儿童时期的肥胖与糖尿病日渐普遍,其所反映出的,远远大于孩子缺乏抗拒垃圾食物的意志力。孩子们有某些更根本的部分失去了平衡,只是一味强烈要求自我控制,无法根除问题。

孩子们需要的是自我调整,才能每天处于最佳状态,也才能对行为及健康做出有意义的改善。除非了解这一点,不然我们便是冒着风险,使幼儿已然状况不佳的自我调整力更添变数。

找出带给孩子压力的原因

多年来,棉花糖研究已有数不清的变形,到目前为止,最有意思的发现是,增加人们所受到的压力,可以操纵人们的表现。各式各样的压力源,都曾被拿来研究过。譬如,要受试者思考或看着令人痛苦的景象。

受试者也可能在吵杂的噪音或强烈的气味中进行任务。用来测试的房间可能刻意弄得太热、太冷或太过拥挤。或者故意选在受试者饥饿或睡眠不足时进行任务。

研究结果显示,情绪、生理或心理压力愈大,我们就愈难延宕满足。这样的结果告诉我们,孩子抗拒冲动的能力,首先是与唤起状态有关。这显然是压力过大的结果,也是压力过大对所保存能量的影响。

当你压力过大或者身心俱疲时,还要保持思路清晰,请试想这有多难;相反的,当你感到沉着镇定时,时间多幺轻易就过去了。由此来看,孩子的行为便是生理及情绪因素的表现,自我调整的作用,在此便与自我控制形成了明显对比。

压力源有各种不同的形式与强烈程度,包括环境的、生理的、认知的、情绪的及社交的压力源。每一个压力源,都会影响自我调整的过程。让孩子身处吵杂的教室里,坐在狭窄的椅子上,身边的同学令他分心,再加上需要专心面对的课业,对孩子来说,这是项艰巨的任务。

没好好吃顿营养的早餐、一整夜没睡好,就出门上学,会使孩子倍感压力,并消耗更多能量。回想一下,最近一次孩子的情绪爆发或崩溃,即使是在自己家中。找找看带给孩子压力的原因,你一定找得到。

这些不同的压力错综複杂,纠结在一起,让事情更难应付。操场上常常见到,因发生了某件事让孩子很焦虑,因此变得很紧张。

紧张会消耗孩子的能量,令他更难注意周遭微妙的社交线索,这又会让他更焦虑、更难与有助于他冷静下来的朋友保持连结。

如果孩子持续处于紧绷状态,能量愈来愈少,他就会逐渐陷入崩溃边缘。这样的循环,会不断出现在孩子一整天的生活中。

对某些孩子来说,他们的感受会特别强烈,这得视不同孩子的敏感程度、气质与处于各种压力之下的韧性而定。

孩子在没有选择的情况下空转,最后崩溃当孩子的压力过大、压力来源很多时,通常不会透过语言来表达,却会表现在行为及心情上,变得无法倾听其他孩子说话,也跟别人处不来。

当环境因素对孩子造成过大压力,譬如声音、气味、视觉、椅子或袜子带来的不适感受,孩子就很难专心,或是会对惹恼他们的人,小小发火一下。还有一类孩子,通常对环境因素无动于衷,在社交上也很自在,但是父母离异、或是其他情感状态的突然改变,却使他无法承受。

有些孩子则苦于缺乏睡眠、运动量不足及营养不良,今日的孩子,生活中经常缺乏这三项。以上状况,根本原因都是一样的:孩子都受到了过大压力,并且缺乏足够能量来应对。

过多的压力榨乾了孩子的能量,使他们的生活疲于奔命。而且问题比这还要严重。当压力榨乾了他们的能量,就只能靠肾上腺素及皮质醇,让他们继续活动。这就是为什幺孩子会变得过动或狂躁的原因,这对小孩及大人来说都一样难受。这绝对不是孩子能控制的。

我们常会想,「要是孩子能选择那幺做就好了。」在此请注意,孩子并没有选择自己的行为。能让孩子有意识採取特定行为的大脑部位,正是在他变得过动或狂躁时,关闭反应的部位。

【书籍资讯】
《孩子不是坏,只是压力大》

孩子的健康成长需要自我调整



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