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研究:透过脑部造影 可望与植物人对话


2020-05-22


「如果可以,真的很想再一次对话,了解他痛不痛?我们这样做好不好?」高先生的父亲2年前因为车祸成为植物人,高先生一直很想知道父亲这些日子以来的感觉和反应,其实这也是不少植物人亲友心中萦绕不去的想法。随着科技进步,想与植物人对话并非不可能;国外研究显示,透过脑部造影技术,可以看到植物人脑中讯号的变化,进一步判断与其对话过程的意识状态及反应。

植物人去留争议 让家属对簿公堂

法国近期发生植物人家属为了是否维持其生命而对簿公堂的案例,引发社会舆论。2008年成为植物人的兰伯特卧床逾10年,需仰赖维生系统,妻子认为他已没有甦醒的可能,并表示他在生前曾口头表示「不愿意以这种形式活着」,主张让他「好好离开」;但兰伯特的父母及亲戚主张,他还有反应,能清楚感觉到自己身边发生的事。

示意图/TVBS

根据研究显示,植物人误诊率高达40%;台北医学大学人文暨社会科学院院长蓝亭表示,过去国内外经验更指出,有2成以上患者的意识程度与常人差异不大,可以清楚听到及看到周遭的一切,对自己的身体也有感知,但他们却因为误诊,被当成没有知觉的患者对待。

脑部造影+大脑训练 传达植物人意识

目前已有国外研究开始透过训练患者想像特定情境、表达「喜欢」与「不喜欢」,并透过脑部造影技术PET与fMRI观察患者的大脑皮质变化。蓝亭说明,研究会先尝试请病患想像特定的情境,共持续30秒,例如「打网球」代表喜欢,想像「在家中来回走动」则代表不喜欢,当患者脑中想着打网球时,脑部中的运动辅助区(Supplementary Motor Area)会有活化反应,也代表了「YES」的反应。

反之,想像爬楼梯时,另一区块旁海马迴(parahippocampal gyrus)会有活化反应,也代表患者不喜欢,也就是「NO」的情绪,亲友就能透过这些变化了解病患的需求、对照顾舒适度的反应。

▲ 国外研究指出,透过脑部造影技术可以看到植物人脑中讯号的变化,并进一步判别其意识状态及反应。

虽然研究团队持续进行相关临床试验,但蓝亭坦言,由于做PET与fMRI的费用要好几万元,并非大部分的家庭所能负担,因此植物人甦醒计画也面临很大的困难,需要号召更多捐助加入,才能顺利进行。

病人自主权 可望交还给患者

照顾植物人母亲2年多的郑小姐说,有时妈妈会突然有小小的转头反应或眨眼睛,所以家人都很期待有机会和妈妈互动。不只郑小姐,许多植物人家属都很想知道照顾过程中,患者的心情,包括身体是否会感到不适?喜欢现在听到的音乐吗?又或者想询问患者的治疗意愿。

台北医学大学大脑与意识研究中心近3年评估了全台近150名患者,其中约有60人参与临床试验,目前发现有11名被诊断为植物人的患者很可能具有意识,可以清醒感知周遭事物变化,包括透过眨眼等反应来回应问话,未来都有很大的机会能透过脑部检测与家属沟通,表达自己的想法。蓝亭提到,病人的自主权也需要被重视;如果研究证实了与植物人对话的可能性,未来就有机会透过与植物人沟通,把自主权交还给他们。


◎ 编辑/王家瑜报导  ◎ 图片来源/台北医学大学‧达志影像/shutterstock提供

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